La trayectoria artística de Isaac Julien, hijo de emigrantes caribeños, pivota entre la reivindicación, por un lado de la historia y cultura negras, y por otro de la libertad de orientación sexual. Ya en 1984 fundara junto a otros estudiantes de Bellas Artes y Comunicación, de raza negra, el Sankofa Film and Video Collective, con el que produjo Territories, su película de graduación en la prestigiosa Central Saint Martins College of Arts and Design, y la cinta de 1989 que le granjearía el reconocimiento internacional, Looking for Langston, un ensayo fílmico sobre Langson Hughes, uno de los más relevantes poetas afro-americanos y miembro del núcleo duro del Harlem Renaissance.

Julien fue nominado al Premio Turner en 2001 por sus obras The Long Road to Mazatlán (1999) y Vagabondia (2000), y ha sido ampliamente aclamado por Western Union (Small Boats) (2007), Fantôme Afrique (2005), True North (2004), Baltimore (2003) y Paradise Omeros (2002), entre otras obras. En 2008 colaboró con Tilda Swinton en una película biográfica sobre Derek Jarman, estrenada ese mismo año en el Festival de Cine de Sundance. Durante los últimos años, Julien ha sido objeto de exposiciones individuales en el Art Institute de Chicago (2013), Museum of Contemporary Art, San Diego (2012), Nasjonalmuseet, Oslo (2012), Bass Museum, Miami, Florida (2010), Museum Brandhorst, Munich (2009), Museu Nacional de Arte Contemporânea - Museu do Chiado, Lisboa (2008) Kestnergesellschaft, Hanóver (2006), Centre Pompidou, París (2005), y MoCA, Miami Norte (2005). Su instalación Ten Thousand Waves, de 2010, ha recorrido hasta la fecha más de quince ciudades de diferentes países, entre las que se incluyen Shanghái, Sídney, Madrid, Helsinki, Sao Paulo, Gwangju, Moscú, Miami y Londres. Recientemente ha podido verse en el Donald B. and Catherine C. Marron Atrium del Museum of Modern Art de Nueva York.

Su última obra, PLAYTIME, se ha exhibido como instalación de una sola pantalla en Metro Pictures, Nueva York, y como instalación de siete pantallas en la Victoria Miro Gallery de Londres. También fue presentada en formato de una pantalla en BLUE FOUNDATION, en el contexto de LOOP, en Barcelona, y en formato multipantalla en la Galería Helga de Alvear, con una instalación encargada especialmente para el espacio de la galería que se expondrá, con motivo de ARCO, en febrero de 2015, como segundo capítulo de PLAYTIME (PARTE 2).

Julien está representado en colecciones públicas y privadas en todo el mundo, destacando entre ellas las del Museum of Modern Art de Nueva York, la Tate, la UK Government Art Collection, el Centre Pompidou, el Museo Guggenheim, el Museo Hirshhorn y el Museo Brandhorst. Su celebrada pieza para 9 pantallas, Ten Thousand Waves, fue proyectada recientemente en MoMA como parte de su colección permanente tras recorrer 16 países.
ECLIPSE (Playtime)THE ABYSS (Playtime)ALL THAT'S SOLID MELTS INTO AIR (Playtime)Ten Thousand Waves Ten Thousand Waves, 2010. 9 channel video-installation. 49 min 41 seg [Ref# 40552]Ten Thousand Waves Series (Blue Godess) Ten Thousand Waves Series (Blue Godess), 2010. Endura print. 180 x 270 cm [Ref# 40561]Ten Thousand Waves Series (Shadows) Ten Thousand Waves Series (Shadows), 2010. Endura print. 180 x 240 cm [Ref# 40560]Ten Thousand Waves Series (Yishan Island, Dreaming) Ten Thousand Waves Series (Yishan Island, Dreaming), 2010. Endura print. 180 x 240 cm [Ref# 40558]Ten Thousand Waves Series (Green Screen Godess) Ten Thousand Waves Series (Green Screen Godess), 2010. Triptych: endura print. 180 x 240 cm each [Ref# 40540]Ten Thousand Waves Series (Glass House) Ten Thousand Waves Series (Glass House), 2010. Endura print. 180 x 240 cm [Ref# 40538]Ten Thousand Waves Series (Midnight) Ten Thousand Waves Series (Midnight), 2010. Endura print. 180 x 240 cm [Ref# 40507]Western Union Series # 5 Western Union Series # 5, 2007. Lightbox. 120 x 244 cm [Ref# 39573]Western Union Series # 12 (Balustrade) Western Union Series # 12 (Balustrade), 2007. Lightbox. 120 x 120 cm [Ref# 40140]Baltimore Series (Colin, Still Life) Baltimore Series (Colin, Still Life), 2003, Diptych: c-print. 200 x 100 cm [100 x 100 cm each] [Ref# 38007]Photo: Graeme Robertson

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